Pruebas cutáneas de alergia

Las pruebas cutáneas tienen excelente aplicación enla identificación de los alérgenos desencadenantes decuadros asmáticos, rinoconjuntivitis alérgica, dermatitisatópica, urticarias y alergias alimentarias, permitiendoconfirmar la hipótesis diagnóstica (2).

Considerandoque no todas estas enfermedades son de carácteralérgico, las pruebas permiten hacer el diagnósticodiferencial entre cuadros alérgicos y no alérgicos.

También nos permite, al identificar el alérgeno,proponer otros métodos complementarios al diagnósticode asma, rinitis y conjuntivitis alérgica, como porejemplo, las pruebas de provocación bronquial, nasal yconjuntival con alérgeno específico, que discutiremosposteriormente.

Las pruebas cutáneas pueden ser clasificadas segúnel tiempo en que se obtienen los resultados: las de lecturainmediata y las de lectura tardía. Las primeras estánrelacionadas con el mecanismo de hipersensibilidadinmediata tipo I, mediadas por inmunoglobulina E (IgE),y las últimas se relacionan con la reacción dehipersensibilidad tardía tipo IV, mediadas por células T,según la clasificación de Geel y Coombs (3).

A.1) PRUEBAS CUTÁNEAS DE LECTURA INMEDIATA

En este grupo de pruebas están consideradas la detipo puntura (PT) y la intradérmica (ID). Estasconsisten en colocar el extracto alergénico en contactocon las células cutáneas, las que reaccionan liberandomediadores inflamatorios locales que promueven laformación de una pápula con eritema, demostrando lapresencia de IgE específica para el alergeno testado.

En la prueba cutánea tipo puntura, son aplicadosextractos glicerinados en la epidermis, a través de unapunción con una lanceta de 1 mm de largo, en superficieplana y depilada del cuerpo, preferentemente antebrazoy espalda. El número de extractos a ser utilizados varíasegún la historia clínica. Es importante conocer laaerobiología local para poder escoger los extractos aser testados en casos de alergia respiratoria.

Los resultados son obtenidos a los 15 o 30 minutos yla respuesta positiva se manifiesta como una pápulacon halo de hiperemia, donde el diámetro de la pápuladebe ser >3 mm, según criterios internacionales depositividad pre-establecidos, independientemente delextracto estandarizado utilizado. Siempre es necesariola utilización de dos controles intrínsecos a las pruebas,siendo el control negativo el diluyente de los extractosy el control positivo una solución de histamina de 10mg/ml. Considerando que pueden ocurrir falsosresultados (Tabla N°2), la interpretación de losresultados está íntimamente relacionada con la clínica.Se debe evitar el uso de antihistamínicos 72 horas antesde la realización de las pruebas, así como deantidepresivos hasta 7 días antes, pues pueden inducira resultados falso-negativos.

Tabla N° 2 . Causas de falsos resultados positivos ynegativos durante la realización de pruebas cutáneas delectura inmediata y alergia.

Falso PositivoFalso Negativo
ALTA CONCENTRACIÓN DELEXTRACTOEXTRACTO INACTIVADO
ERROR DE APLICACIÓN(ALTA CANTIDAD EN EL ID)ERROR DE APLICACIÓN(BAJA CANTIDADE Y PROFUNDIDAD EN EL ID)
DERMOGRAFISMONO REACTIVIDAD CUTÁNEA(INMUNOSUPRESION O ACCION DEDROGAS ANTIHISTAMINICAS)
CONTAMINACIÓN DEL EXTRACTOMALA INDICACIÓN

A.2) PRUEBAS CUTÁNEAS DE LECTURA TARDIA TIPO PARCHE

Las pruebas cutáneas de lectura tardía tipo parche son métodos importantes para identificar agentes que desencadenan cuadros de dermatitis de contacto alérgica o irritativa fundamentalmente, pero también en casos especiales de urticaria por contacto. Son realizadas en un periodo de tiempo más largo, pues la respuesta alérgica en ese caso es del tipo celular(Linfocitos T) y los resultados se obtienen después de 72 horas del contacto del alérgeno con la piel. Habitualmente son aplicadas en la espalda y el númerode extractos a estudiar depende de la historia clínica del paciente. La prueba debe ser aplicada en una área de la piel sin lesiones y con poco vello. En casos especiales, la exposición solar es el desencadenante asociado del cuadro clínico, debiendo el paciente recibir rayos UV en la zona de aplicación de los extractos. Los resultados son referidos según el grado de lesión provocada en la piel, variando del eritema sin vesículas hasta un intenso edema con vesiculación y ulceraciónen los casos de máxima positividad (8). Una vez identificado el alérgeno o irritante cutáneo, es necesario evitar un contacto futuro para impedir la aparición de nuevas lesiones.